凱斯西儲的法學之旅
作者:鄧靜秋  

20135月的一個下午,美國凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)法學院A58教室里,Adler教授的財產法最后一節。他以其一貫的紳士風度道著對我們的不舍,祝愿我們在期末試中取得好成,期待我們今后的法律學習和事業能一切順利。他在大家的掌聲里微笑著環視整個教室,眼角帶著美的弧度,他說想要記住每一張年輕的臉龐。而大家的掌聲也充滿尊敬、珍惜和留戀。隨著這堂課的結束,我的美國留學生活也漸進尾聲。回想這一學年的留學生活,才清楚意到自己收獲的不只是本上的知,不只是美國法學教育的熏陶和體驗,還有自我的磨礪和超越,對異國生活的深切體會和認識世界的情懷。

學海暢游

20128月,我來到人大法學院的合作院校美國凱斯西儲大學法學院攻讀國際商法方向的LLM學位,開始了一年的美國留學生活。在開始真正的留學生活之前,早已聽聞美國法學院近乎殘酷的嚴格訓練,因此也做好了準備去經歷這種苦讀的學習生活,去適應與國內不盡相同的教學模式和學習方式,去領悟兩種不同法律傳統的碰撞,去理解制度表面差異背后更深層次的原因。而一開始的生活真的是苦不堪言,每天都有長長的待辦事項清單,舊的西沒有消化,新的西又撲上來。就像是一出多幕的舞臺劇,你可能還在態外,但是帷幕已拉開,舞臺在那里,屬于你的一幕已經開始。于是疑惑和弱。還在新生周沒有正式上課時,項目負責人Turner教授就給出嚴肅而善意的提醒。他告一定要提前采買好各種學習和生活用品,因為新生周結束后有寫作測驗,周末不可能有空閑時間;可能以后經常會凌晨兩三點睡,早上六點就起來,每天靠咖啡提神看完案例,否則你不可能補上;可能需要在凌晨時間來準備第二天的便當,因為你白天一直都在法學院,晚上12點才坐校車回家。你不可能只在考試前突然爆發,只看別人最后的考試筆記而考出好成績;如果你要真想學西,那就必須每一步都按照老指示走,而這樣的生活又會異常艱難。原來法學院的生活需要這樣來度

凱斯西儲大學法學院的學生主體由JDLLM組成。一年制的LLM學生可以和一年級的JD一起上課。在JD的三年學制中,以學業而論最為辛苦的是第一年,必修課包括最基礎的憲法、合同法、財產法、侵權法、刑法、刑事訴訟法、民事訴訟法等,這些都要求在第一學年全部修完,還要配合法律文書寫作,資料研究,律師職業道德等課程。對于LLM學生而言,可以選擇JD的課程。同時考慮到剛開始適應新環境的留學生需要面對語言、文化以及不同制度的挑戰,法學院同時又為LLM學生設置了專門的課程,以幫助我們逐漸適應專屬于美國法科學生的案例式教學法和蘇格拉底式教學法。每一周教授們都會提前在教學系統中布置下一周的閱讀任務。我們通過自學案例和教材的一些解釋之后,教授們會在課堂上隨機提問關于案例的事實內容、雙方的主張和爭點、適用的法律規則、涉及的法學理論以及法官的推理等,希望學生通過自主思考來x學習和理解法律規則。教授們把案例翻來覆去細細講解,要求我們把注意力集中在案例中最具有代表性的地方,或許它推翻了先例,或許被告律師提出一個預料之外的反駁意見,或許法官考量了除法律規則以外的其他因素。蘇格拉底式的教學方法即問答式教學法,教授提問,學生回答,學生之間相互辯論,教授再給予解說與點評。有可能連續兩個禮拜教授都不會向你提問,因為課堂上積極發言的人太多;有可能在一節課上你只被點中一次,剛好這個問題你知道答案,或者有所準備或者同桌有所準備;也有可能一節兩個小時的課上,教授一直站在你的身邊,關于這個案例所有問題都會由你來回答。所以不敢奢望每次上課都有不被點到的“好運氣”,為了不在這種國際課堂上給中國留學生丟臉,為了能真正掌握所學的知識,課前做好充分準備是唯一的選擇。

隨著學習狀態的漸入佳境,我們漸漸適應了法學院生活。拿到一份判決書,我們開始不知不覺地在大腦中進行理性思考,直接尋找案例的事實,雙方律師的辯護意見,法庭適用的規則,法官的說理和分析。如果說一開始事實部分中令人憤怒、同情或者寒心的案情還會引起我們情感和心境的跌宕起伏,那么在此階段我們已經學會冷靜地以專業眼光來解讀這份判決書,對它進行條分縷析。借用一位韓國同學說過的話來描述這種感受:正如一個醫學院的學生開始鎮定自若地拿著手術刀解剖人體,我們也開始對人性沖突的故事抱以冷靜客觀的態度。每天的課后作業除了閱讀案例之外,還有各種書面作業,備忘錄、律師函、課堂報告、論文等。這些作業的完成伴隨著大量的資料查找和閱讀分析,以及對于各類法律文書寫作模版和技巧的熟悉與掌握。這一過程教會我們在實踐中將相互交叉的法律實體和程序問題有機結合在一起,用英語的邏輯和思維來表達,運用一些咨詢協商的技能嘗試著解決問題、進行整體規劃并作出最終決策。在法學院里,所有的學生都對自身的能力期望非常高,對于充滿挑戰的法學院生活,只要用心付出,回報你的必然是充實的生活和專業的提升。

法學院的老師們都很和藹,極有責任心,他們的循循善誘和耐心指導帶著我們慢慢適應了這種教學模式和學習方法。現在回想起來,每一位老師的課都值得細細品味,重溫豐富的內涵。比如,Colares教授是講授國際貿易法的老師,這門課閱讀量非常大,除了作為常規的案例教材和參考書,Colares教授還會補發材料和講義,大多是國際商事仲裁的經典案例和其他重要的文獻資料。他講課的條理極清晰,奏舒緩。尤其是他細致而全面的PPT慢慢呈現像盛開在淺藍色屏幕背景上的黑色花。他在課堂上從來都是啟發和誘導,像是指一樣引在繁復的音符中挑出動聽的音律。在學年結束的校友招待會上,Colares教授還勉勵我們說道,未來五十年,得看東方世界。又比如,講授侵權法的Mehlman教授幽默而充滿激情,這是一堂和一年級的JD學生一起上的大課。如果Colares教授是個笑的老Mehlman教授就是一個逗我笑的老。他在課堂上特別熱情,總是會用極為洪亮和中氣十足的聲音來講述各類有趣的事例來詮釋一條規則,也會像個年輕人一樣用熱切而渴望的眼光期待著我們想出各種奇怪理由來反駁對方律師的辯護意見。Mehlman教授常說的一句話就是“像一個律師那樣去思考”,這也體現了美國法學院的核心訓練內容之一是法律職業思維和實務能力。

法學院的圖書館,是我們的第二個家。圖書館有隔開的獨的房,可以在里邊獨自讀書,或者進行小組討論;有大片的公開的書桌,供多人分享;有一人一個相對獨立的小隔間,適合避開外界的打擾獨自沉思;還有可以隨心所欲坐的長椅和沙發,那是中午小憩打盹的絕佳地點到有人在沙上睡著,手中還緊握著筆,旁是標滿各種記號的;有人快速啃完一個三明治,繼續投入到文獻查找中;有人把腳放在桌上,眉頭緊鎖專注地看書;有人坐在沙發上望著窗外的綠草地,抱著書品咖啡;有人就直接坐到地毯上,靠著書架,咬著吸管,翻著厚厚的工具。有人是緊張的,有人是放松的,但是都以自己喜的方式和姿勢看書,敲擊鍵盤的聲音和翻書的聲音也成了圖書館里最和諧悅耳的音樂。大家都自持著這里的生和秩序,然不是有模有樣地正襟危坐,但是每個人都沉浸在自己里面,畢竟圖書館不是靠矩來禁錮和束縛人的,而是靠香來吸引和啟發人的,管理從來不會來打,但是都在學生有困難需要請教時,熱情、友好并面帶笑容地答疑解惑。比如“大胡子管理員”Andy,我們總說他自己就像一部文獻檢索器;他總自豪地說同學們來提問題,讓他覺得自己的存在和工作都非常有價值。圖書館是有魔力的,愿意把一天所有的時間都花在里。這里的眾生萬象是專屬于法學院的一道風景線,也最寬敞的舞臺,見證我們一步一個腳印地走在香里,懂得我們的努力與蛻變。

伴隨著學期的尾聲到來,期末考試也悄然而至。這是一個絕佳的舞臺來展示一學期中掌握的法律知識和培養的法律思維。與案例式教學法相契合,考試題也是案例分析。每一場考試中,我們需要閱讀教授們虛構出的各種案件事實,或者說它們更像一個個情節縝密的故事,這些故事里不乏讓人啼笑皆非的悲歡離合和戲劇沖突。而我們需要做的是盡可能忽視事實中的情感內容,拋除那些關于悲慘遭遇、背信棄義、窮兇極惡等情節的描述,努力搜索有關系的事實陳述和建構答題框架的細節。并且不斷變換自己的立場,盡一切可能為原告和被告設想出在任何條件下可能提出的辯護意見,“像一個律師那樣去思考”,為自己的委托人爭取利益的最大化。每一堂考試都在考查我們專業冷靜地作出法律分析的理性思維。盡管一些考試題的虛構事實會引起內心情緒的波動,但是只能暫時放下情感因素,運用思辨精神,找到擺脫情感和輿論的影響的方法。絕不在沒有任何事實支撐時空談追求公平正義的雄心壯志,也絕不在沒有規則依據時突破法律框架而主觀臆測地進行道德倫理的分析。只有冷靜解讀事實、尋找可適用的法律規則、思考相關辯護意見并客觀進行可操作法律分析的學生才能在法學院的考試中笑傲全場。我們學會了坦然卸下個人感情,拋棄先入為主的主觀偏見,退一步思考并兼聽曾被迅速忽視掉的觀點;我們也嘗試著以專業和理性的態度去分析有限的事實要素并權衡現實利益,在被法律允許的范圍內思考現實可行的解決方案;我們還堅信案例中虛構出來的當事人都是有擔當和負責任的個體,給予他們充分努力空間來維護權益,相信每個人都有權利作出自己的選擇并接受這個選擇帶來的結果。

Katz教授說,當你結束法學院的學習,你要告自己,所學的一切,包括知識、技能和思維都屬于你自己了,他不再是老規則,也不再是本上冰冷凝固的文字,更不是為了最后的考試而形成的條條框框,而成了你頭腦里的富。在我真真切切經歷了凱斯西儲大學法學院一年學習生活之后,對這樣的教誨有了更深的體會。因為經歷,所以懂得;因懂得,所以珍惜。在這里的法學之旅然已經束,但與法律相伴的人生旅途剛剛啟程。

異國流連

克利夫蘭(Cleveland),這座內涵豐滿而多姿多彩的城市,伴隨我度過了在美國整整一年的留學生活。在這里,我用眼睛去看,耳朵去聽,雙手去觸摸,還有心去感受,想象著昔日工業文明帶給她的忙碌和繁榮,體會著今日她呈現出的多姿態,并在腦海中勾勒著她未來的美好圖景。

克利夫蘭是美國俄亥俄州最大的工城市位于伊利湖南岸,橫跨凱霍加河的河口,昔日西儲地的范圍內。1796年,地產公司測量員摩西·克利夫蘭來這里開埠建城,故后取名克利夫蘭市。霍加河縱貫城市東西,將城市分為東西二城。兩岸間架有多座大橋,沿岸分布著鋼鐵油等大部分工廠,以及原料、燃料的堆倉庫。在歷史上,伊利湖大運河幫助了克利夫蘭成為重要的商業中心,鋼鐵和其他工業產品成為了重要的經濟支柱。每次站在凱霍加的跨河大橋上,想象著那個工業繁忙,人來車往的年代,想必當年勤勞的人們也在希冀著現代工業文明帶來的曙光吧。工業的興盛使得克利夫蘭成為美國早期的移民城市,吸引了世界各地的移民,第一批是愛爾蘭人,隨之而來的是其他西歐與歐國家的移民。不同民族的俗、言和習慣,構成了克利夫多彩多姿、兼收并蓄的文化特點。

今天,大工業時代的硝煙散去,克利夫蘭并不是一座被人遺忘的落魄工業城市。而是以她的歷史積淀延續著昔日西儲都會(Metropolis of the Western Reserve)的綽約,更以其開放態度彰顯著現代都市的豐富多元。在大型工業衰退后,這里漸成為金融、保險和醫療中心。在市中心的街頭漫步,充分感受在喧囂之外她的生活氣息。尤克利德大街向南北延伸,貫穿大半個城市;主要公共建筑集中于從伊利湖到市中心的大道兩。市內地眾多,占整個城市面的三分之一以上,有“森林城市”的美稱。“南北士和水兵念碑” 以及城市始人克利夫蘭的塑像矗立在市中心的公共廣場上,廣場上的特米納爾大樓是俯瞰全城和伊利湖碧波帆影的最佳去處。克利夫蘭藝術博物館就坐落在凱斯西儲大學校園里,這里收藏宏富,中世紀的岡爾夫珍藏品,尤。克利夫的最大公園是洛克菲勒公園,由大本家老洛克菲勒捐獻,它是一個由多座文化公園成的公園系景和雕塑,反映了克利夫蘭民族淵源和文化風貌的多樣性。

克利夫蘭的豐富多彩還體現在,她是美國搖滾樂的圣地,其交響樂團聞名全美,還有競技體育在每個比賽日給她帶來的動感。搖滾樂從上個世紀中開始就風靡全球,它的叛逆也曾影響了西方一代人。現在這些當年的青年都已風華不再,但人們對于搖滾的熱情卻始終不減。克利夫蘭的搖滾名人堂對于很多資深搖滾迷來說是不折不扣的圣地。這里記錄著搖滾樂發展的全部歷史,寄托著一代人的音樂夢想。聲譽卓著的克利夫蘭交響樂團是美國五大交響樂團之一,其主場塞弗倫斯演奏廳就在凱斯西儲大學的校園里。均衡透明的音響和嚴謹細膩的演奏帶來的默契完美,讓我在忙碌的學習生活之余,也領略了真正的西洋音樂傳統和藝術文化的沉淀結果。這樣一座彌漫著浪漫音符的城市里,也不失競技體育所帶來的精彩與亢奮。這里有征戰美國杯足球職業公開賽的星城俱樂部,還有馳騁美國職業棒球大聯盟的印第安人隊。當然為眾人所知的還是NBA賽場上的克利夫蘭騎士隊。盡管現在的騎士已經不再如昔日有勒布朗·詹姆斯駐守時那般為世人所矚目,但正如其隊徽上那把威武的重劍所提醒的勇往直前的“騎士”精神一樣,該隊依然拼搏于各個球場,而在每一個比賽日的晚上,克利夫蘭的球迷們依然聚集在downtown的大街小巷,為其搖旗吶喊,用特有的美式狂歡點燃伊利湖畔的熱情,殘酷而精彩的競技體育在此時此刻讓這座城市更添魅力。

克村寄情

初到異國,除了興奮和躍躍欲試,也必然伴隨著對未知生活的惶恐和寂寞。在克利夫蘭這個充滿人情味的城市里,我們這些國際留學生得到了凱斯西儲大學的熱情服務和當地美國家庭的友好幫助。源于在這里留學的緣分和幸運,我和當地熱心的人們結下了深厚的異國友誼,他們的傾情關懷也消解了這份異國生活的寂寞,同時也在交流中感悟中外文化的交融,并在異國的土地上播下珍貴的友誼種子。

這樣的異國友誼故事首先來自法學院,這里有著小地球村一樣的熱鬧非凡。必須要提到的是讓每一個留學生都備感溫暖的是學生事務負責人Liz。她是位熱情的中年婦人,說話的聲音象唱歌一樣動人,鼓舞性很。在她溫暖的辦公室里和她談話是我們最快樂的時候。她那么善談而和藹,解答我們在學習和生活中的各種困惑。侵權法課上,坐在我左邊的是美國人Sara,一年JD。她在課堂上從來都奮力敲著電腦鍵盤記筆記,而她的筆記就是幫助我度過一開始困惑期的一劑良藥,最后也幫助我形成了屬于自己的考試筆記。來自俄羅斯的“學霸”Marina,金發碧眼,活力十足,她的笑容總給人帶來陽光般的明媚;泰國同學Ply極具個性,他曾是樂隊的貝斯手,學習之余也會為大家演奏一曲;來自科威特的Maha是我們公認的氣質美女,她已是一名兩歲男孩的媽媽,但舉手投足間總是彰顯優雅和魅力。我們常在法學院組織的International Coffee時間交流,發出自己的聲音,彼此了解并熟悉一個曾經陌生國度,思想的碰撞總會促進更廣泛的溝通和更深入的解讀。

這樣的異國友誼故事也是由一個個真實而鮮活的克利夫蘭當地人物來講述的。DonLinda夫婦都年逾八十,但二人卻鶴發童顏,依然精神矍鑠。Linda是一位熱心腸的老太太,常在教會組織中協助開展各種慈善活動。她每周堅持游泳和跑步,保持著健康的生活方式和積極向上的心態,一人開著中等廂型車連續一周載著我們從克利夫蘭的東城到西城,采買家具和生活用品,健碩而靈活,充滿活力。Don年輕時是一位律師,曾經在一家鋼鐵公司做法律顧問,所以每次見面時他總是向我講述曾經的法律執業心得,解答我在法學院學習過程的困惑,成為我的課外老師。Sandy是一位全職太太,年輕時全心投入對兩個女兒的培養中;兩個女兒出嫁后,全力輔佐丈夫的工作,搞好家庭后勤,因此她有一套讓周圍鄰居都紛紛稱羨的家務經驗。當我們自己剛開始學著下廚,陷入自己做家務的諸多尷尬中時,Sandy的幫助化解了我們不少困難。Anna是一名中學的化學老師,帶著我聽取了一節當地最普通但也是最典型的中學課程,也觀賞了學生們暑期文化活動的匯報表演,這是最平凡但也最真實的美國中學教育。而在每一個傳統的美國節日里,Anna也總會送來意料之外的驚喜,感恩節時的南瓜派,圣誕節時她家的全家福,復活節的彩蛋。每一份情誼都傳達著克利夫蘭迷人的親和力,留給我無盡的回憶和感動,并告誡自己將這份感激銘記于心,讓自己也擁有這種品質和這份熱心并將之傳遞,使它帶給更多人以正能量。這些也讓我切實感受到了揭開美劇里浮華的藝術面具之后美國平常人家的生活狀態,這是一抹最真實的色彩,一種簡單的滿足感,一份可以觸碰到的幸福。

隨著越來越多的中國人走出國門,中國文化也隨之播散到世界各地。中華傳統文化作為海內外華人的紐帶,越來越有吸引力和凝聚力。以在國外過春節為例,“每逢佳節倍思親”,這句話的含義對于留學生來講更深更重,春節的意義也更顯非比尋常。盡管身在異鄉,也因為各種原因不能按照國內那樣的習俗歡度新年,但是內心的期盼依然讓我們不斷釋放著自己的新年熱情,為自己營造一段年味濃濃的時光。國內零點的鐘聲敲響時,我們也守候在電話旁,與家人閑話家常。即使在異國他鄉,華人的新年也絕不會冷清。可以看到,最初的春節只有華人華僑在唐人街籌備年貨,舞龍舞獅,歡度春節,而現在很多美國人也穿起唐裝,掛起中國結,向我們道上“新年快樂”和“恭喜發財”。熱鬧紅火的節日氣氛也驅散了克利夫蘭大雪紛飛的冬日嚴寒。最讓人記憶深刻的還是凱斯西儲大學中國學生學者聯誼會在元宵節之夜舉辦的歡慶晚會。中國留學生歡聚一堂,學校的美國老師和各國同學受邀與我們共度佳節。中國駐紐約總領事孫國祥先生也透過視頻向廣大美東地區的中國留學生們送來節日的問候和祝福,不同國度不同背景的人們都在共同分享這個節日。來自五湖四海的朋友從四面八方趕來,在這樣的節日里團聚在一起,吃中國菜,過中國年,敘中國情。共同的漂泊讓那份思念家鄉,思念親人的心在這里得到安慰。通過對傳統習俗的呵護,我們更能凸顯自己的文化身份,體現自己的文化認同。而每一個海外學子都是傳承中國文化和構筑國際友誼的最好載體,我們都需要堅持這份自信和篤定。

結語

凱斯西儲的法學之旅不只是了最后的考畢業證書是一個重新審視自己,讀懂周圍和認識世界的程。在猶豫和退候,投入到簡單但并非機械讀書中并接受各種新的挑戰是一種舊我的超越。雖然亞里士多德說過,“法律是沒有激情的理性”(“The law is reason free from passion.”),但是法律并不是僵化而死板的文字和教條,它需要我們生命和對未來的激情來學,帶著熱情和耐性來感受她的吸引力,帶著自省和深思來堅守這份信仰。在程中,只有信任自己,才能卸下一切困惑和苦惱的束縛;只有信任伙伴,才能奉獻和傳遞最美好的情感。借用一位留美前輩的話來表達追憶中的感受,在克利夫蘭的這一年,在凱斯西儲大學法學院的這一年,我接受了法學課的洗禮,也經歷了戲劇課的演繹,文學課的啟迪,還有哲學課的沉淀。在堂上,我碰觸并領悟到人生最重要的西,自信,謙遜,信任,持,思考,熱情,進取,感,珍惜。

作者簡介:鄧靜秋,中國人民大學法學院碩士研究生,美國凱斯西儲大學法律碩士(LLM)。
文章來源:中國憲政網
發布時間:2013/11/6
 
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